Question intéressante :

À quoi servent les moustaches du chat ?

Nous savons que les chats possèdent des moustaches, qui rendent leur visage encore plus mignon. Mais au-delà de l'esthétisme, les moustaches d'un chat ont-elles une véritable utilité ?

Les moustaches d'un chat : des poils qui se distinguent des autres poils

A quoi sert la moustache du chat ?

Même si les moustaches – autrement nommées vibrisses, du mot latin vibrio, qui signifie vibrer – émergent des follicules pileux à l'instar de tous les autres poils sur le corps du chat, elles se distinguent véritablement de ceux-ci. Les moustaches sont plus épaisses que les poils réguliers et leurs racines beaucoup plus profondes aussi. À l'opposé des poils normaux, les moustaches ne couvrent pas la totalité du corps. On les retrouve plutôt au-dessus des yeux, sur le menton, sur les pattes antérieures, à proximité des oreilles et au-dessus de la lèvre supérieure. L'emplacement des moustaches diffère en fonction de la race mais la plupart des chats sont généralement pourvus de douze moustaches qui sont placées en quatre rangées sur chacune des joues.

Un équipement sensoriel bien aiguisé

Les moustaches constituent pour un chat un outil sensoriel particulièrement bien affiné. Elles sont plus sensibles que les poils réguliers parce que les follicules dont elles sont issues contiennent une grande quantité de vaisseaux sanguins et de nerfs. Ces poils spécialisés jouent un rôle indispensable pour orienter correctement le chat dans ses fonctions quotidiennes. Les moustaches du chat...


Transmettent des informations sur l'emplacement, la dimension, la texture, la forme et la vitesse des objets à proximité pour lui permettre de mieux naviguer à travers eux;

Détectent les changements dans les courants d'air pour l'avertir en cas de présence de danger ou d'ennemis potentiels;

Servent de repères pour déterminer s'il peut tenir dans un espace restreint et le rendent apte à éviter les embûches;

L'aident à mieux voir la nuit et à s'orienter dans son environnement, comme des antennes sur les insectes;

Jouent le rôle d'équilibreurs corporels – C'est ce qui fait qu'il tombe toujours sur ses pattes;

Servent de capteurs radar afin d'atténuer les problèmes engendrés par sa piètre vision de près (l'odorat et l'ouïe félins sont excellents mais la vision est pauvre);

Communiquent des émotions – Chat détendu, moustaches au repos, chat stressé, moustaches hérissées;

Servent de protection contre les éventuelles blessures sur son visage.
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