Pourquoi le dollar est-il représenté par un S barré et non un D ?

Le Dollar est représenté par un S barré ($), et non un D, ce qui serait le plus logique, comme un E barré (€) représente l’Euro et le yen un Y barré (¥). La plupart des monnaies à travers le monde sont symbolisées par leur initiale. Alors pourquoi le dollar échappe à cette règle ?

Une origine dans le blason espagnol

Il faut remonter plusieurs années en arrière pour trouver une explication. Jusqu’à la fin du XVIIIème, la même monnaie était utilisée aux Etats-Unis et au Mexique, un territoire alors sous domination espagnole. Le blason inscrit sur ces pièces était constitué de deux hémisphères (l’un pour l’Ancien Monde, c’est-à-dire l’Europe, l’autre pour le Nouveau Monde, c’est-à-dire les Amériques), encadrées de deux colonnes grecques, celles d’Hercule (nom donné sous l’Antiquité aux falaises longeant le détroit de Gibraltar). Elles symbolisaient les limites du monde connu à cette période. En outre, complétant ces dessins, deux banderoles porteuses de la devise « PLVS VLTRA » serpentaient, aux formes évoquant un S, que les colonnes traversaient. Cela a créé le symbole connu de nos jours. Lorsque les Etats-Unis mirent en place leur monnaie, le 6 juillet 1785, le signe $, déjà utilisé, fut donc conservé. Une des deux barres fut enlevée pour simplifier le symbole.

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