Pourquoi les journées sont-elles plus longues en été qu’en hiver ?

Plan de l’écliptique

Cette situation est due au fait que le plan de rotation de la Terre autour du soleil, qu’on appelle le plan de l’écliptique, n’est pas perpendiculaire à l’axe de rotation lui-même de la Terre, c’est-à-dire l’axe qui relie les deux pôles ; il est incliné. De sorte qu’en été, le pôle nord est plus proche du Soleil qu’en hiver et reste donc plus longtemps dans sa lumière. À l’inverse, le pôle sud est toujours à l’ombre. Les pays qui se situent dans l’hémisphère nord bénéficient donc plus longtemps qu’en hiver de l’ensoleillement. Le Soleil se lève tôt et se couche tard. Ce qui est l’inverse en hiver. Au meilleur de l’été, le soleil éclaire la terre pendant presque 16 heures. Un autre effet de ce phénomène est la plus grande chaleur en été qu’en hiver : les rayons de l’astre arrivent verticalement sur le sol et le chauffent davantage.
Dans l’hémisphère sud en revanche, ces caractéristique sont contraires. Sur l’île de la Réunion, par exemple, l’été débute au mois de décembre.

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