Pourquoi les lettres de l’alphabet sont-elles dans cet ordre ?

Il faut au préalable souligner qu’il n’existe pas un seul ordre alphabétique, mais plusieurs selon les civilisations ; dans la nôtre, l’origine se trouve dans l’ordre latin et grec. Mais Espagnols et Allemands, qui ont un alphabet dont certaines lettres diffèrent des nôtres, les classent de manière autre. Quant à l’alphabet arabe, il fut récemment réorganisé pour en simplifier l’apprentissage. Dans certaines civilisations, même, les lettres ne sont pas du tout classées. L’ordre des lettres évolue d’ailleurs en même temps que les langues. L’alphabet français est presque fixe depuis l’invention de l’imprimerie.

L’ordre sémantique des Grecs

Pourquoi les lettres sont dans cet ordre ?

L’alphabet grec était lui-même issu du phénicien, qui suivait un classement qualifié de sémantique, c’est-à-dire fondé sur le sens des lettres. Le «A » était le premier son du mot « aleph », signifiant bœuf ; le « b » était le premier son du mot « beth », signifiant maison). Or, les bœufs sont tout autour de la maison. Donc, ces deux lettres se suivent dans l’alphabet. De même, « J », « K » et « L » se suivent, parce que yodh, le bras, suivi kaph, la paume, qui suit elle-même lamed, le bâton. L’alphabet phénicien a été repris par les Grecs, lesquels l’adaptèrent et lui complétèrent par des voyelles. Quant au mot même, il est issu des deux premières lettres de l’alphabet phénicien, qui devinrent dans l’alphabet grec alpha et bêta.

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