Pourquoi la pluie à une odeur ?

D’où vient l’odeur de la pluie ?

La pluie a une odeur très caractéristique, qui fait souvent dire que « l’air sent la pluie ».
Ce phénomène a été étudié par deux chercheurs australiens en 1964, et leurs résultats ont été publiés dans la revue Nature. Ils inventent alors le terme « pétrichor » pour désigner l’odeur spécifique qu’exhale la terre après la pluie. Plus précisément, il s’agit en réalité du liquide huileux que sécrètent certains plantes avant d’être absorbé par les rochers et la terre pendant les moments secs ; il est également absorbé par les graines des plantes en germination pour leur permettre de mieux affronter la sécheresse. Or, une fois touchée par l’eau de pluie, ce liquide sécrète une odeur particulière. Ces huiles aériennes s’agrègent aux composés de sédiments pour répandre dans l’air une odeur caractéristique. Le vent mélange en outre feuilles, terre, eau et, bien sûr, l’ozone qui a lui-aussi une senteur spécifique ; en effet, ce gaz constitué de trois atomes d’oxygène intervient dans la composition de cette odeur.
Ce n’est donc en réalité pas la pluie qui sent, mais la terre.

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